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智能家居互操作:零碎的景观

  智能家居坏了,也许没有被破坏到无法修复,但是连接的国内市场的支离破碎状态无疑给所有相关的人-消费者、产品制造商和服务提供商-带来了挑战(和机遇)。对于普通消费者来说,超出基本设备连接范围的有用互操作性通常很难实现。这种缺乏直观的跨产品功能和真正以客户为中心的全家庭应用程序体验破坏了客户实现真正智能家庭的努力。

  尽管许多产品供应商传统上都通过使用“胶水”类型的应用程序来构建接口来追求互操作性,例如IFTTT(如果-这-那就是)为了给设备事件添加逻辑,现在越来越多的公司在亚马逊、苹果(Apple)、微软(Microsoft)和谷歌(Google)的推动下,通过构建兼容的“作品”来寻求共存之路。这些方法当然有其优点。毫无疑问,这四家科技巨头通过在北美大力推广语音设备,加速了相关消费设备的采用-尤其是亚马逊和谷歌。

  然而,这些科技巨头在协调方面存在一些挑战,包括缺乏共享逻辑价值、客户关系的可持续商业模式,以及智能家居设备提供的数据-而不是低估它们的价值。

  在交付以客户为中心的智能家居应用程序方面,当更广泛的互操作性成为一个关键的设计考虑因素而不仅仅是一个清单项目时,将取得真正的进展。

  这篇由两部分组成的文章,描述了当前影响应用程序级连接的家庭互操作性的不足,讨论了阻碍产品品牌之间更广泛协作的主要障碍,并为克服这些挑战提供了一条前进的道路。

  大量的消费者级连接家庭产品跨越数十种设备类型和数百个品牌。虽然竞争对于客户的选择来说通常是巨大的,但它也会导致一个相当分散的市场和一个不连贯的用户体验。尽管众多产品都宣称与Alexa、谷歌助手(Google Assistant)兼容,但对大多数用户来说,整个家庭自动化的希望之地-苹果(Apple)、微软(Microsoft)和三星(Samsung)的语音助手-仍然遥不可及。

  形象信用:等离子技术消费者所拥有的各种选择可以通过一个描述灵活性程度的频谱加以说明。其中一个极端是家庭自动化系统Clare控件, 控制4, 克里斯特隆, Nexia之家, 薇拉和其他人。这些解决方案的设计是为了提供一个相当有限的设备选择和他们的经销商安装模式的相当有限的集成经验,他们可能会使他们超出预算的大多数业主。

  在另一端,基于灵活平台的系统有几种选择,例如乡亲或者编码密集型家庭助理和OpenHAB平台。传统上,这是有动机的早期采用者的领域,他们拥有所需的耐心和技能。

  大众市场的主流替代方案介于这两个极端之间。在这里,我们发现以安全为中心的智能家居解决方案通常与监视和视频存储的订阅计划捆绑在一起,例如维温特和环。它们提供了一种整合良好的体验,但通常只能提供有限的能力来添加来自其他品牌的设备。

  另一种大众市场选择是采用相对开放的基于枢纽的生态系统,该生态系统与一系列品牌和设备选项兼容,例如眨眼和三星的SmartThings.

  最后,一个非常常见的方法是组装一个由不同品牌的产品组合而成的混合系统,无论它们是否有指定的硬件集线器(也称为“桥梁”),并安装每个目的构建的应用程序,而根本没有任何有意义的集成。

  到目前为止,业界的主要关注点似乎都集中在连接家庭产品的兼容性上。通信标准(WiFi,Zigbee,Z-Wave或不太流行的线程标准)和使用集线器来支持这些协议的组合。从这个角度来看,像三星的SmartThings和Wink这样的生态系统供应商通过不断扩大支持第三方设备的产品组合并提供连接它们的方式,做了很好的工作,从而为客户在拼凑他们的智能家居时提供了更多的选择。

  然而,这只能走到这一步。除了基本集成和设备控制之外,还有更多的互操作性。异构系统在设备之间使用和收集相关数据的能力,覆盖上下文,并获得提供舒适、自动化和安全所需的洞察力,这是房主从智能家庭界面(无论是应用程序还是扬声器)所期望的,这不是我们想要的。

  除了上述基于枢纽的解决方案,为支持的设备提供不同水平的自动化,技术先进的房主往往发现自己与一个混合系统,然后做了唯一可能的事情之一。他们用类似的应用程序来增强他们的家庭自动化。IFTTT和康卡斯特公司斯特林(只要这些解决方案已由产品制造商集成)。这些应用程序提供了创建小程序的能力,允许您编排例程并配置“流”。它们对个人的生活方式和需求是有意义的,特别是在没有其他融合选择的情况下。

  这种方法的缺点是,它是由用户以一种完全零碎的方式开发的;随着自动化逻辑和组件的增加,系统变得越麻烦,很快就消除了对方便的渴望,从而激发了这种努力。

  智能扬声器被公认为历史上使用最快的消费类电子设备。在不到四年的时间里,他们在北美的市场占有率就达到了25%。预计在未来几个月内,这一比例将达到50%。尽管扬声器的用例有限,但有强有力的证据表明,这些支持语音的接口有助于进一步采用连接的家庭技术。

  专家分析公司的研究公园协会说明很大一部分消费者从智能扬声器和安全摄像头、恒温器、照明和其他连接设备开始。毫无疑问,亚马逊(Amazon)和谷歌(Google)对智能扬声器的渗透增强了设备厂商构建界面(主要是语音技能)的动机,并推动消费者通过“与用户合作”的程序,这些程序有点让人联想到“英特尔内部”(Intel Inside)的隶属关系计划,但重要的是要注意,这些程序并不涉及这些集成的深度和质量。就像上面提到的智能集线器一样,消费者可能会发现自己的功能比预期的要少得多。

  此外,通过提供安全和门铃摄像头,与两家公司的流媒体设备和智能显示器(亚马逊的Fire TV S棒和Echo Show,以及谷歌的Chromecast和家庭集线器)的互操作性正在超越流媒体。专家预计,支持屏幕的助理,以及集成语音的电视机,如Bixby,以及为三星设备提供动力的电视机都会越来越受欢迎。

  然而,目前,所有这些产品都提供了基本的接口,缺乏超出简单控制范围的真正协调。在提供“智能”家庭系统所期望的综合和上下文化的经验方面,他们是不够的。

  对于使用多种品牌设备的房主来说。一段时间以来,在广泛和跨生态系统互操作性方面的差距显然一直是混合系统用户的绊脚石,越来越多的多用途应用正在解决这一问题,这些应用致力于帮助用户克服为每个设备品牌使用不同应用的挑战。“通用控制”应用程序,如吉迪恩, 穆兹利, 简单命令, 叶蒂,和尤诺米允许用户将多个设备帐户链接到一个应用程序,然后使用该应用程序控制设备。在某些方面,这就像人们用“通用遥控器”来克服电视、录像机、dvd播放机、hifi音响系统的不同遥控器的情况。等。这些应用程序在它们所支持的生态系统和集成的深度方面有很大的不同,但仍然是一个有效的选择。

  这种“通用”应用程序的主要挑战是,只有一些产品制造商提供公开可用的界面,因此得到了支持。即使这些方法确实存在,开发人员也很难使用非常基本的文档和API方法。其结构和数据格式差异很大,增加了工程的复杂性。不幸的是,在大多数情况下,尽管付出了巨大的努力和创造力,但这些应用程序并没有为房主提供完整的家庭视图和充分的跨设备洞察力和自动化。(作者:Smarttime)

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